Una de las polillas más coloridas.

Introducción a los lepidópteros

Los lepidópteros son insectos alados que se caracterizan por tener un aparato bucal en forma de trompa (probóscide) que utilizan para succionar alimentos, también poseen un par de antenas que son importantes para su clasificación, los lepidópteros que poseen un ensanchamiento con forma de masa en el extremo  de las antenas se conocen vulgarmente como mariposas diurnas (rhofaloceras), en este suborden las mariposas poseen en sus alas colores muy vistosos y atractivos,  precisamente esto es lo que lleva a muchas personas a colectarlas , las mariposas diurnas también se caracterizan por plegar las alas dorsalmente. El otro suborden (heterocera) conocidas vulgarmente como polillas o mariposas nocturnas , poseen  una serie de “pelos”  en las antenas que le dan una estructura en forma de peine, otras diferencias con las mariposas diurnas es que pliegan las alas horizontalmente sobre el cuerpo, las polillas generalmente no tienen colores tan vistosos como las mariposas diurnas, aunque es importante destacar que algunas polillas son diurnas y presentan un notable patrón de coloración.

Los lepidópteros también se caracterizan por tener dos pares de alas con escamas imbricadas, presentan un ciclo de vida con metamorfosis completa,  dicho ciclo puede dividirse en cuatro etapas denominadas: huevo, crisálida, oruga y ejemplar adulto. Las orugas de los lepidópteros tienen una voracidad que muchas veces producen grandes pérdidas comerciales en las plantaciones ya que la inmensa mayoría de ellas son herbívoras , estas orugas no presentan un patrón de coloración similar a las del adulto aunque existen algunos casos (como el de la Monarca) o el de las mariposas de las coronillas, en los que el patrón de coloración no siendo igual al del adulto es igualmente atractivo.

 

Lepidópteros

Coleópteros y Lepidópteros   del Uruguay